最新报告:奥巴马医改费用削减或落空

2019-09-05

【5月24日讯】奥巴马的医保改革在争议声中总算尘埃落定,但究竟能否达到预期效果还存在很多未知数。而根据一份不代表官方立场的专家报告,儘管改革将扩大医疗保险覆盖面,让3400万人加入医保行列,但却无法实现奥巴马同时立下的另一个目标——控制居高不下的医保费用。

美联社4月23日报导,美国卫生和公共服务部(HHS)医保精算厅的首席精算师福斯特(Richard S. Foster)在4月底发布的研究报告中对医保改革效应,尤其是医保费用作了中立全面的分析。

报告指出,通过立法削减医保费用是不现实,也是不可持续的,医保支出将在未来10年保持1%的年增长率,并且该比例有可能进一步升高。另一方面,削减医疗保险将使15%的医院和其他服务机构入不敷出,“很可能危及”老年人享受医保的机会,而公众对医保的担忧最终可能演变成为中期选举的一个重要政治负担。该报告也对改革法案中新增的自愿长期保险计划亮出了黄灯,警告该计划面临“十分严重的破产风险”。

报告也承认法案中的一些成本控制措施,包括削减医疗保险,对高成本保险徵税以及寻求持续性的医保费用节约,可能会在2020年后发挥作用,但在头10年,控制医保费用增长几乎是不可能的。福斯特称:在2010-2020年期间,扩大医保覆盖面必将导致成本的攀昇,从而抵消这些措施取得的效应。而从长期看,降低医保费用的可行性也是“值得怀疑”的。

为避免争议,报告特别附了一份免责声明,宣称不代表白宫立场,但仍引起各方关注。共和党对奥巴马所说的用10年时间,近万亿美元投入改革健保体系的计划始终表示质疑,该报告正好证实了他们的担心。负责健康保险事务的共和党众议员坎普(Dave Camp, R-Mich)称:上万亿美元投下去,医保费用上涨就不足为奇了。他也担心削减医保费用会损害老年人的保险福利。

卫生和公共服务部秘书赛博流斯(Kathleen Sebelius)设法从报告中提炼出了一些让人宽慰的预测。她引述的一个结论是,费用削减将降低每月的保险费。

白宫官员多次抱怨类似分析过于悲观,低估了通过立法削减费用的潜在能力。对于2010-2019年间医保支出将增加3110亿美元的预测,他们回应表示,由于要保证95%的美国人纳入医保,这个增值还是很合理的,并且在这期间,联邦政府将通过立法削减1430亿美元的财政赤字。

从2014年起,除非处于财务困境,大多数的美国人都要求交纳健康保险,中产家庭可以通过退税补偿缴纳的月费,而低收入人群则通过医疗补助获得补偿。无论投保人的健康状况,保险公司都必须接受所有的申请。

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