北德州第一名华裔法官刘蕙仪为连任奔忙

2020-02-01

【10月29日报导】脱下黑色的法官袍子,若是没有人介绍,很少人会认出刘蕙仪这名年轻女子是在法庭中正襟危坐、得秉公判案的达拉斯郡第七刑事庭法官。而今为了十一月七日的美国期中选举,她正四处拜访选民,争取法官的连任。

刘蕙仪的身上有许多第一与特殊的背景,她自己本身是北德州地区有史以来第一名华裔法官;同时,她也是清朝查禁鸦片烟的湖广总督林则徐的重外孙女。

而刘蕙仪的父亲刘俊业,为德州仪器公司最早期的华裔高级主管,在美国总统尼克森第一次访问中国大陆会见毛泽东时,刘俊业是少数随团访问的民间企业代表。

在美国担任法官得经由公民投票产生,但是已出任法官一年的刘蕙仪,则是生平以来第一次参加公职人员竞选。这是因为去年德州州议会鉴于北德州地区人口增长,法庭审理案件数量大幅成长,所以决定增设法庭,以抒解法官的压力,州长沛瑞于是选派刘蕙仪在去年九月二十日出任达拉斯郡第七刑事庭法官。

达拉斯郡新的法庭随即在去年十月七日成立,但因距选举日近,所以先由行政任命的方式由刘蕙仪出任法官,到今年十一月再以选举方式产生法官,任期四年。

在担任法官之前,刘蕙仪为达拉斯郡助理检察官十年,随后两年为重罪案首席起诉检察官。虽然刘蕙仪在她十多年的检察官生涯当中,起诉了类别广泛的刑事犯罪案件,她特别以保护儿童、家庭为己任,在一九九六年时负责虐待儿童案件的检察官起诉工作,并成为达拉斯地区第一个担任起诉网路色情和性犯罪案件的助理地区检察官。

为了争取法官连任的刘蕙仪,除了每天八小时得在法庭审理案件之外,下了班还得勤快奔走拜访选民,更希望对投票冷漠的华亚裔能出来投票。目前各华人团体多对她表达支持之意,今天中午北德州台湾商会便为她举办了一场募款说明会。

其实在青少年时期的刘蕙仪,由于想要效法在美国有线电视台CNN担任主播的亲戚,所以她选择了德州大学广播电影电视系与新闻系。毕业后,她还在一九八八年回到母亲刘谢玲的故乡台北,在国立台湾师范大学研习了一年的中文、历史与文化课程。

从台湾返回德州后,她对人生有了不同的思考,便进入休士顿的南德州法学院取得法学学位。她指出,一九九一年她在法学院念二年级时,在哈瑞斯县检察官办公室担任见习生,第一次进入法庭时就体会出将来要走刑事法庭这条路。

她表示,民事案最终总是与钱脱不了关系,但是刑事案件都是与人的自由有关,它的结果会影响一个人的一辈子,而且较具抗战性。

至于从检察官转任刑事法官,刘蕙仪表示,在做了十多年的检察官工作之后,她原本就有意朝向法官之路发展。“如果不是去年正巧有机会先被派任,在我原先的规划中也是要在此次出来竞选的。当时我是在被州长考虑的遴选名单中,自认并不是最可能出线的候选人。”

出来竞选法官,她也坦言是生平的头一遭,但是她的出线对华裔在美国、尤其是保守的德州有着极大的象征意义。就像刘蕙仪说的:“华人到美国做公民,最基本的权力绝对不能放弃,选票是非常有力量的。尽量参与社区,要了解是那些人在经管地方政府,让我们在台面上也有一席之地。不能对现状满足。”

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