植髮技术新进展,科学家成功在实验室条件下让人类毛囊细胞生长

2019-07-18

在过去几十年间,植髮手术已经有了许多成长,成功率及自然度上都有明显提升,然而手术仰赖的基础仍是相同的:将毛囊从身体的一部分重新分配到另一部分,但这种方式也相对限制了手术的功效,现在哥伦比亚大学(Columbia University)研究人员首次成功让人类毛囊细胞在实验室条件下完全生长成熟,团队认为,这项技术将替未来的植髮手术开闢了潜在无限的毛囊来源。

植髮技术新进展,科学家成功在实验室条件下让人类毛囊细胞生长

最近一份研究透过3D列印技术,让植髮技术出现新进展。

Photo: malehmann

这项突破运用了最近的几项创新。其中之一是研究人员运用 3D 列印机创造了一种独特的塑胶模具,参考了天然毛髮生长的微型环境,透过仅有半公釐的微小延伸刺激毛囊生长,研究成员 Erbil Abaci 解释,过往的製作技术无法创造如此薄的部分,因此 3D 列印的创新可以说是大幅促进了这项工作。

研究使用的第二项创新是运用一种新型生长因子混合物刺激毛髮生长。过去的研究显示,细胞中的 JAK-STAT 信号传送途径会使头髮干细胞处于休眠状态,而团队使用的生长因子混合物的关键成分之一便是能抑制 JAK-STAT 途径的分子,从而启动毛囊生长。

当人体皮肤在 3D 列印的模具周围生长后,研究人员接着会将志愿者的毛囊细胞接种其上方,再使用抑制剂唤醒毛囊生长,整个过程能以一定速度生长毛囊,最终将允许无限量供应,而不再需要捐赠者的毛髮移植物。

在可以进入实用阶段以前,团队还得进行更多工作来改良商业化流程,但可想而见创新的影响将非常广泛。不仅是能协助稀疏头髮族群寻找解决方案,运用系统设计的大量人类毛囊,这项技术也可以用来对头髮生长药物进行更快速的临床测试。

研究第一作者 Angela Christiano 表示,美国有近 3,000 万名年轻男性和女性正受到头髮稀疏或髮线后退困扰,这项创新可以说是扩大了所有患者重建毛髮的能力,「这项技术所展现的是,我们基本上可以打造一个『头髮农场』:一个经过精心设计且正确照着网格生长的头髮,再将其移植回同一个患者的头皮。」

「植髮手术将不再受到提供者毛髮数量的限制。」


延伸阅读:《我是秃头我骄傲 日本秃头男拔河比赛》
《一样是红髮 德英待遇大不同》
《美研究:天生「臭脸」确实存在》

参考资料:
01 Baldness breakthrough uses 3D-printed “hair farms" to grow new hair follicles
02 Studies Uncover New Approaches to Combat Hair Loss in Men and Womendk

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