林肯公园动物园坚持免费开放 至2050年

2019-12-16

全美仅有的几个免费动物园之一、芝加哥的林肯公园动物园(Lincoln Park Zoo)近日与芝加哥公园局达成协议,将继续免费开放给公众参观,至少持续到2050年。

林肯公园动物园是全美最古老的动物园之一,去年刚刚庆祝过150周年。园区占地35英亩,有北极熊、老虎、狮子等超过230种动物。

林肯公园动物园是芝加哥最受欢迎的博物馆类景点,2018年有342万人次游客到访。同类的谢德水族馆(Shedd Aquarium)和西郊布鲁克菲尔德动物园(Brookfield Zoo)的访客人次则分别为190万和191万,显然免费参观是林肯公园动物园的主要吸引力之一。

林肯公园动物园由非盈利组织“林肯公园动物学会”(Lincoln Park Zoological Society)运营,地皮和设施则为芝加哥市公园局(Chicago Park District)所拥有。

日前林肯公园动物学会与市公园局签订协议,确保该动物园将在2050年之前保持对公众免费。

动物园首席执行官凯文‧贝尔(Kevin Bell)对《芝加哥论坛报》表示, 这对芝加哥市民是件大好事,也是吸引外地观光客的卖点之一。

过去数十年来,芝加哥不少文化机构已经从免费改成收费,以维持运营及升级设施。比如阿德勒天文馆(Adler Planetarium)和科学工业博物馆(Museum of Science and Industry)在1990年代之前都是免费参观的,现在基本成人门票则分别为$19和$22。

美国其他主要的几个免费动物园包括华盛顿特区的史密森学会国家动物园、密苏里州的圣路易斯动物园和明尼苏达州圣保罗的科莫公园动物园。而林肯公园动物园则是唯一一个私人运营且免费的大型动物园。

动物园的年度预算约为3千万美元,其中大约500万来自市公园局,还有很大一部分来自私人及企业捐款。贝尔表示,捐款人愿意做长期的大额捐款,因此确保机构的持续运营对捐款人相当于一种保证。

动物园现在正在进行一个1.35亿美元的筹款活动,用于改善园区设施。过去几年,雪猴、企鹅和北极熊都获得了新的栖息地,接下来的一个大项目是改造狮子屋,预计耗资超过3500万美元。◇

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