巾帼不让须眉:美陆战队女性上校的故事

2019-12-10

在马里兰州的哥伦比亚市长大的苏珊·西曼(Susan Seaman)上校是一名美国军队中为数不多的女性高级军官。目前在整个美国海军陆战队中,只有22名女性上校。在今年8月22日,她正式开始担任海军陆战队驻弗吉尼亚州诺福克司令部营指挥官。
  
西曼上校最近接受了《巴尔的摩太阳报》记者的采访,讲述了她二十多年的军旅生活。
  
今年44岁的西曼从小在马州的哥伦比亚长大,家里一共有姐妹四人。她曾就读于斯蒂芬·弗里斯特小学(Stephens Forest Elementary School)、顿罗庚初中(Dunloggin Middle School)、奥克兰米尔斯高中(Oakland Mills High School),在高二时转入麦克多诺高中(McDonogh High School)。
  
她回忆说:“我清楚地记得骑车上学的路线,学校都很近,我还记得那里的游泳池……还有我的小伙伴们。那是一个非常适合于孩子成长的地方,那里什幺都有。我们房子的后院都是通的,那就是我们的游乐场,每天我们都在各家的后院里跑来跑去的。”
  
现在居住在弗州的西曼每隔几个月都会回去看望仍然居住在哥伦比亚的两个姐妹。她表示哥伦比亚对于商业区和居民区的平衡控制得很好。西曼说:“每次回去我都觉得这是一个好可爱的地方,某些方面简直如同童话中一样。”
  
小时的西曼一直在游泳队,有时她会去位于马州州府安纳波利斯的美国海军学院参加游泳比赛。她说,她很喜欢那里的校园,加上她渴望独立的性格,最终使她觉得那里就是她想去的地方,虽然她“从小到大,都未想过在军营中的生活会有很大意义。”
  
而真正决定做什幺事情并没有花去太长的时间。仅仅入学的两个星期之后,西曼就基本决定了她将加入海军陆战队,虽然那时她对很多事情还没有完全搞清楚。
  
她于1989年毕业并开始正式从军。她首先来到弗州匡蒂科(Quantico)的海军学校,并担任了一名人力资源军官,就是普通行业中类似于人事部门的工作。
  
自从那时开始,她的军衔一直在不断提升,并从事了各类的工作,包括作为海军陆战队司令的助理。
  
作为一名女性军官,西曼注意到了这二十年中海军陆战队的变化,特别是人们对于女性军官的感觉和认识。她说:“我刚刚进入海军学院的那个时代没有多少女孩子,而现在则不一样了,女性人数多少的本身就直接改变了早期存在的很多问题。例如人们不再怀疑你是否属于这里。”
  
但是西曼从来不觉得她的性别对于她做的事情有什幺影响。“我从没有因为性别有过什幺困扰。当然,我知道这里是一个男孩子的俱乐部,但我的适应力很强,而且我也清楚不可能让他们为我而改变什幺。”
  
安·温伯格(Anne Weinberg)20多年前在匡蒂科就与西曼相识了,她现在是美国国防部的一名情报官员。她称西曼是“我合作过的所有军官中最好的军官之一”。她与西曼在几个地方都做过室友,包括在伊拉克的“沙漠风暴”行动中。
  
温伯格说:“她是一名公平、坚定的领导者,她具备着在其它工作环境中让你希望在其手下工作的那种老板的一切优点。在她的同行中,你从来不会听到任何人说她哪点不好。她走到今天这个位置完全是当之无愧的。她很优秀、扎实,是真正的精英级别的人物。她一直被选择做很了不起的事情,因为她是一个很了不起的人。”
  
西曼对于未来的长期计划并不很清楚。她说:“只要我喜欢我做的事情并觉得它很有意义,我就会一直待下去。我爱我周围一起工作的人。我不知道我会在这里待多久,但至少三年以上吧。”
  
不论再做多久,西曼对于她过去的岁月心存感激。她说:“我得以看到了全世界。”她曾经去了韩国、日本、德国、伊朗和澳大利亚。“真的,这真是一个令人难以置信的旅程。”
  
“当然,我们会想念家庭、朋友、美国的生活,但是这也是我们自己选择所做的事情。我们始终跟随着枪炮的声音。”
  
“我们都爱自己的工作,并为它感到自豪,这是毫无疑问的。我们也觉得很幸运,因为我们现在还有工作。这是我们时常讨论的话题,因为很多人目前都在没有工作的困境之中。我们希望可以通过行动而帮助这个国家和人民从这个困境中走出来。”

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